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VIVIR DE FORMA ECOLÓGICA Y SOSTENIBLE

Microplásticos en los océanos

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En un momento se pensó que una vez que los microplásticos llegaban al océano, desaparecían, pero hoy se sabe que hay cantidades masivas de contaminación en el Atlántico.

La basura no se desvanece. Al salir de casa, su viaje apenas comienza. Lo que pasa es que la mayoría de los residuos, cuando llegan a los vertederos, se trituran y terminan en el mar.

Macroplásticos y microplásticos.

Los macroplásticos, como bolsas y botellas, se descomponen para formar microplásticos, que se acumulan en el lecho marino. 

Según los científicos del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido, en los océanos viven cantidades masivas de microplásticos.

Según un estudio publicado en la revista Nature Communications, tomando una muestra de los primeros 200 metros sobre el Océano Atlántico, se calculó la presencia de entre 12 y 21 millones de toneladas métricas de microplásticos. Esto significa que en 1 metro cúbico de agua de mar hay alrededor de 7.000 partículas de plástico. La cantidad de plástico podría ser incluso mayor, porque los científicos solo analizaron el 6% del océano y una gama muy limitada de plásticos.

Por lo tanto, los expertos comenzaron a montar una imagen de la contaminación de los océanos. Las partículas sintéticas han corrompido los mares y hoy más que nunca hay que pensar en el “ciclo de los microplásticos”.

 

Las pequeñas partículas trituradas se mueven desde la tierra, el mar y el aire. Al salir de nuestros hogares, regresan a nosotros de formas diferentes e inquietantes. Por decir lo menos, los microplásticos se quedan en los vertederos durante siglos, pero si pensamos en los resultados serios, podemos considerar que a veces llegan a nuestros pulmones.

El viento también transporta escombros y partículas que se acumulan en la atmósfera que caen en forma de lluvia plástica. Así, al igual que en el aire, los investigadores se preguntan cómo los procesos naturales del agua mueven los microplásticos: de arriba hacia abajo o de abajo hacia arriba.

El proceso de los microplásticos en los océanos.

A principios de 2020, un grupo de expertos reveló que las corrientes de agua en realidad transportan microplásticos hasta que los escupen en el fondo marino, contaminando diferentes ecosistemas. Otros científicos descubrieron que los peces a menudo confunden partículas con alimentos, alterando la cadena alimentaria.

Esto significa que, tarde o temprano, los microplásticos regresan a nosotros en los productos de consumo marino.

Pero una de las principales razones por las que no nos damos cuenta de la existencia de microplásticos es porque el 99% de ellos son mucho más pequeños de lo que imaginamos.

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En esencia, aún no se sabe exactamente cuántos microplásticos se encuentran en el Océano Atlántico, pero se estima que pueden ser millones de toneladas. Esta investigación solo descubrió 200 metros de la superficie del océano, y eso no es nada considerando el tamaño total del Atlántico.

Sin embargo, los expertos no se rinden.

La tarea de contabilizar los microplásticos oceánicos es muy compleja por varias razones, pero este pequeño enfoque revela la gravedad del problema y la necesidad de eliminar el plástico del consumo humano.

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